2004.8.21 作家小傳 作品列表

維多利亞.荷特公式

上個月J君借了我一本陳舊的泛黃的皇冠本《孔雀莊上》(The Pride of the PeacockJ與我共同的嗜好就是逛舊書攤),勾起我對維多利亞.荷特(Victoria Holt)懸疑羅曼史作品的回憶;大約是國中的時候,好友RH的母親送了我一本國際村版《天堂島之路》(The Road to Paradise Island),那時被維多利亞.荷特既吊人胃口又富歷史感且浪漫的劇情深深吸引(大概是那時我比較天真吧),接著又買了她的《米蘭夫人》(Mistress of Mellyn)、《遠島之旅》(Lord of the Far Island),但當我讀過《魔鬼騎士》(The Devil on Horseback)之後,維多利亞.荷特的魔法就消失了,我再沒看她其他作品的興趣──

說到底,我得承認這幾部書的男主角我最能接受的就是《遠島之旅》裡的傑格.卡拉威(Jago Kellaway),因為我以為他的心中只有島,哪能容得下島主以外的女人啊,要是愛倫她媽沒帶她離開,傑格鐵定會搞光源氏計畫……不過管理島是很麻煩的,島上女人又不多,沒時間也沒機會光源氏一樣跟別的女人耗在一塊就是了,而且就他的地位而言真的可以演一下「女王與下僕」;但我之所以對荷特的作品失去興趣,倒不是因為男主角大都非我菜(這個人是對什麼怪異角色有偏好啊),主要還是因為她的大作可歸類出公式:

首先,一定要有個生活陷入困境(家道中落/生活貧困/寄人籬下)但機智又迷人的女主角;接著,她可能會遇到一個可愛的年輕人,但這並不是男主角,這個具有惡男魅力,比女主角年長的男人,稍後會出現,他是她即將前去冒險之處的主人,其特質如下:

1.高大,有引人注目的容貌。

2.管理一片很大的產業,在這片產業上頗有權勢。

3.態度不是很正經,喜歡捉弄女主角。

後來,在朝夕相處中女主角發現自己愛上這個男人,且這個男人也表明自己喜歡她,但身邊種種疑案關鍵都指向他,使她不得不懷疑她就是這一切的幕後黑手───當她自己也因追查真相陷入絕境,甚至懷疑情人就是想殺害自己的兇手……

當一切水落石出,兇手(當然不是男主角啦,而是一個妄想得到寶物或產業的變態)也得到懲罰之後,男女主角當然可以結婚過著幸福快樂的日子嘍。

我不再相信這種童話,或許是我長大了吧。

 

維多利亞.荷特小傳

維多利亞.荷特(Victoria Holt)本名艾莉諾.艾莉絲.布爾福德.席伯特(Eleanor Alice Burford Hibbert),一九〇六年九月一日生於倫敦,她在自傳中如是說:「家父是個不成功的生意人,他認為生活中最重要的莫過於文學;母親則認為生活中最重要的莫過於父親,所以儘管並不富裕,家裡卻有不少書。」艾莉諾四歲開始閱讀,七歲就看狄更斯的小說,十一歲起接觸雨果和托爾斯泰的作品,而她最喜歡的是勃朗蒂三姊妹(Brontë sisters,姐姐夏綠蒂寫了《簡愛》,么妹愛蜜莉是《咆哮山莊》的作者,排行老二的安妮也是作家)的著作。

艾莉諾早年在教會學校接受中學教育,十七歲起自力更生,最初在飯店擔任法語翻譯,其後在珠寶店工作;雖然這時她也已開始寫作,但一九四九年以前並沒有作品獲得出版。

她最初以珍.皮萊蒂(Jean Plaidy)為名發表歷史小說並未立刻造成轟動,但讀者穩定成長,並得到美國經紀人的青睞;在經紀人建議下改用維多利亞.荷特為筆名,融合浪漫、懸疑與哥德式(黑暗)小說元素創作出《米蘭夫人》,一九六〇年出版以後大受歡迎,由於作品承襲《簡愛》(Jane Eyre, 1847)、《咆哮山莊》(Wuthering Heights, 1847)、《蝴蝶夢》(Rebecca, 1938)的哥德式浪漫小說傳統,再加上出版公司的保密,一度有人認為維多利亞.荷特是《蝴蝶夢》作者達芙妮.杜.莫里哀(Daphne Du Maurier)的新筆名,直到一九六七年艾莉諾表明身分,眾人才知道維多利亞.荷特並不是達芙妮.杜.莫里哀。

《米蘭夫人》不但上承哥德式浪漫小說,下啟近代懸疑羅曼史(Romantic Suspense),更讓艾莉諾成名;往後她陸續寫出三十多本這種風格的小說,並因此博得「懸疑羅曼史女王」稱號。

長達五十餘年的作家生涯中,艾莉諾曾用過十七個(以上)筆名,發表了百餘本小說;在用維多利亞.荷特這個筆名發表懸疑羅曼史之時,她也繼續以珍.皮萊蒂之名發表歷史小說,一九七〇年代更採筆名菲莉芭.卡爾(Philippa Carr)出版長篇家族小說。

早婚的艾莉諾沒有子女,晚年寡居於倫敦,夏日到肯特州海濱避暑,冬天出國旅遊蒐集寫作資料;熱愛寫作的她這麼說:「我發覺寫作不但鼓舞了我,而且是生活中必要的事;我絕少對寫作厭煩,反倒因此精神愉悅。」她每天工作五到六個小時,平均寫出五千字;到一九九三年一月八日去世前,每年都有新作出版。

(參考皇冠版和特作品正文前所附之作者簡介與網站

 

維多利亞.荷特作品列表

1960 Mistress of Mellyn 米蘭夫人
1962 Kirkland Revels 逸園狂歡*
1963 Bride of Pendorric 彭莊新娘/潘莊新娘
1964-5 The Legend of the Seventh Virgin 藍莊佳人/第七個處女的傳說
1966 Menfeya in the Morning 孟園疑雲*
1967 The King of the Castle 城堡之王
1968 The Queen's Confession 王后的懺悔
1969 The Shivering Sands 莊園迷霧
1970 The Secret Woman 戴面具的女人/神秘女人號
1971 The Shadow of the Lynx 金色的陰影
1972 On the Night of the Seventh Moon 第七個月圓夜/第七月夜(民62
中華書局譯本名為「圓夢曲」)
1973 The Curse of the Kings 法老咒語
1974 The House of a Thousand Laterns 千燈屋
1975 Lord of the Far Island 遠島之愛/遠島之旅
1976 The Pride of the Peacock 孔雀莊上*
1977 The Devil on Horseback 馬背上的惡魔/魔鬼騎士
1978 My Enemy the Queen 深宮孽海
1979 The Spring of the Tiger 虎跳情挑/虎躍迷情
1980 The Mask of the Enchantress 嫵媚的面具
1981 The Judas Kiss 最後一吻/猶大之吻
1982 The Demon Lover 魔鬼戀人/魔鬼情人
1983 The Time of the Hunter's Moon 狩獵者之月/狩獵月傳奇
1984 The Landower Legacy 藍廈驚夢
1985 The Road to Paradise Island 天堂島之戀/天堂島之路
1986 Secret for a Nightingale 天使與夜鶯/夜鶯的秘密
1987 The Silk Vendetta 絲綢血仇
1988 The India Fan 孔雀羽毛扇
1989 The Captive 被俘虜的女人
1990 Snare of Serpents 魔鬼的陷阱
1991 Daughter of Deceit 背叛
1992 Seven for a Secret 七鵲圖之謎
1993 The Black Opal

作品列表中 ,/前為皇冠本譯名,/後為國際村本譯名,最後附上*符號的代表台灣中譯本均已絕版。(參考網頁

 

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